生死看淡,不服就干!阿里“平头哥”造的芯片能给汽车业带来什么?|中国汽车报

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芯片被喻为国家的“工业粮食”,是所有整机设备的“心脏”。随着汽车智能化、车联网、自动驾驶、安全汽车和新能源汽车时代的到来,汽车芯片的使用将更加广泛。

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近日,阿里巴巴CTO、达摩院院长张建锋在2018云栖大会上介绍,阿里将把此前收购的芯片公司——中天微系统有限公司(简称“中天微”),和达摩院自研芯片业务一起,整合成一家芯片公司——平头哥半导体有限公司(简称“平头哥”),推进云端一体化的芯片布局。

“平头哥”究竟有何来头?未来将如何布局?“平头哥”的到来,是否能在汽车领域有所作为,给中国汽车产业注入一剂良药?

蓄谋已久 阿里换道超车切入芯片研发

根据阿里巴巴方面的解释,“平头哥”的名字来源是非洲动物——蜜獾,寓意“人狠话不多”、“生死看淡,不服就干”的精神。

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不过,虽然“平头哥”“不服就干”,但是涉足芯片领域却并非心血来潮,而是蓄谋已久。

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据了解,今年4月,阿里巴巴全资收购中天微,中天微是中国大陆唯一的自主嵌入式CPU IP Core公司。中天微主要面向多媒体、安防、家庭、交通、智慧城市等IoT领域。公开数据显示,基于中天微CPU IP Core的SoC芯片(系统级芯片)累计出货量已突破8亿颗。此外,除了收购中天微,阿里还投资有寒武纪、Barefoot Networks、深鉴、耐能(Kneron)、翱捷科技(ASR)等5家芯片公司。”

达摩院计算技术实验室研究员骄旸曾对媒体表示,“我们想通过投资的方式,在这个领域试水,了解这个产业的情况是什么样的,通过投资中天微积累一些经验。等这个过程酝酿到一定阶段的时候,我们就开始尝试做自主AI芯片的设计。”

张建锋此前曾表示,IP Core(IP核)是基础芯片能力的核心,进入IP Core领域是中国芯片实现“自主可控”的基础。在收购、投资芯片企业之外,阿里还通过达摩院的芯片研究团队广聚半导体人才,目前已经在美国和中国上海组建了数十人的研发团队,成员大多拥有供职于AMD、ARM、英伟达、英特尔等芯片公司的经验,预计到年底团队人员将扩充至百人。

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马云在出席云栖大会演讲时称:“芯片是核心技术,我们确实跟发达国家和发达企业有不小的差距,但是在IoT芯片领域,我们有机会换道超车。中国拥有全球最大的互联网用户和市场,有机会发展自己的芯片,很多时候因为基础不好,才有可能跨越性发展。”

张建锋表示,未来“平头哥“将会独立化运作,自负盈亏。同时,按照“平头哥”规划,该公司将由阿里全资控股,不仅仅开展研发任务,还要推动芯片的产业化、构建生态。未来,阿里将打造面向汽车、家电、工业等诸多行业领域的智联网芯片平台。

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阿里方面透露,阿里巴巴首款AI芯片预计明年下半年面世,首批芯片将应用在阿里数据中心、城市大脑和自动驾驶等云端数据场景中。未来将通过阿里云对外开放使用,使得语音识别、图像识别等AI能力可以在云端使用。

“平头哥”能给国产芯片带来啥?

英飞凌科技汽车电子事业部副总裁及大中华区负责人徐辉接受《中国汽车报》记者采访时表示,现在我国汽车芯片主要依赖进口,整合国内分散的技术资源是重中之重。

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中国汽车产业的优势就是车企很多,也很分散,这是一个优势,但是同时也是一个劣势。因为我们技术能力和核心技术能力是分散在各个车企,我们更多是希望看到车厂有一些相互的合作,能够更好运用我们真正产业的技术资源。”

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据业内人士表示,目前放眼整个全球,只要是牵涉到新能源产业与自动驾驶的,尤其是半导体产品的芯片都出现了供不应求的状况。国内自动驾驶超算芯片尚处于起步阶段,市场份额较低。国内芯片产业发展主要受制于产业链两端,而销售端遭遇行业巨头的市场封锁。

消费级芯片从研发到量产的过程投资大,见效慢,让很多中小玩家望而却步。由于研发成本极高,因此用量也必须形成规模。这就是国外很多芯片厂家在与国内企业合作时签署‘排他协议’的原因。”

某芯片企业负责人张明(化名)告诉《中国汽车报》记者,芯片的研发前期投入非常大,但是回报周期则很长,好的方面在于自主芯片的市场空间巨大,一旦顺利完成规模化量产,就可以打破国外的价格垄断,形成自己的生态圈。

那么,“平头哥”能否具备解决“缺芯”问题的实力?

“阿里拥有强大的技术实力和资金实力,涉足芯片行业成功的可能性很大。”某不愿透露姓名的行业人士表示,对于芯片产业而言,研发和盈利必须循环起来,不断在使用中进步,形成自己的生态系统,才能有所发展。

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上述行业人士指出,阿里布局庞大,其电商核心业务、物流业务对物联网芯片有庞大的需求,其金融业务、云计算业务对芯片与通信也都有庞大需求,同时面对未来庞大的智能网联和新能源汽车市场,这些需求完全可以支撑起芯片产业链,并且形成研发与盈利的循环,让技术越来越强大。

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从技术方面来看,目前达摩院正研发一款神经网络芯片——Ali-NPU,该芯片将运用于图像视频分析、机器学习等AI推理计算。按照设计,该芯片的性价比将是目前同类产品的40倍。此外,其投资的寒武纪已经研发出全球AI深度学习计算最快的芯片,并且集成到华为海思的麒麟970之中,进入变现阶段;Barefoot Networks开发了世界上最快的可编程网络芯片,这种名为Tofino的芯片比现在市场上任何其他芯片快两倍,以每秒6.5兆的速度处理网络数据包;中天微有自有指令集的处理器和CPU,其中性能最高的CK860性能已经达到4.1DMIPS/MHz。

文:李争光、王迦勒(实习)编辑:黄霞

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